Kategoriat
Avaruus

Tähden nielaiseva kieppuva musta aukko selittää superkirkkaan tapahtuman

Nimen ASASSN-15lh saanut, etäisessä galaksissa nähty poikkeuksellisen kirkas valopiste kuviteltiin kirkkaimmaksi koskaan nähdyksi supernovaksi. Uudet havainnot usealta observatoriolta, ESO mukaanlukien, ovat kuitenkin nyt kyseenalaistaneet tämän luokittelun. Sen sijaan tähtitieteilijäryhmä esittää, että valonlähde oli vieläkin äärimmäisempi ja harvinaisempi tapahtuma: liian lähelle tullutta ohittavaa tähteä riekaleiksi repivä nopeasti pyörivä musta aukko.

Vuonna 2015 ASAS-SN -kartoitus (All Sky Automated Survey for SuperNovae) havaitsi nimen ASASSN-15lh saaneen tapahtuman, joka taltioitiin kaikkien aikojen kirkkaimpana supernovana eli äärimmäisen massiivisen tähden räjähdyksenä elämänsä lopussa. Se oli kaksi kertaa kirkkaampi kuin aikaisempi ennätyksenhaltija ja oli huipussaan 20 kertaa kirkkaampi kuin koko Linnunradan valoteho yhteenlaskettuna.

Israelilaisen Weizmann Institute of Science -tutkimuslaitoksen ja tanskalaisen Dark Cosmology Centre -tutkimuslaitoksen Giorgos Leloudasin johtama kansainvälinen tutkijaryhmä on nyt tehnyt uusia havaintoja noin 4 miljardin valovuoden etäisyydellä Maasta sijaitsevasta etäisestä galaksista, jossa räjähdys tapahtui ja he ovat esittäneet uuden selityksen tälle erikoiselle tapahtumalle.

Havaitsimme kohdetta 10 kuukautta tapahtuman jälkeen ja olemme päätelleet, että selitys ei varmastikaan ole poikkeuksellisen kirkas supernova. Tuloksemme antavat ymmärtää, että tapahtuman todennäköisesti aiheutti nopeasti pyörivä musta aukko, kun se tuhosi pienimassaisen tähden,” selittää Leloudas.\n\nTämän skenaaion mukaan emogalaksin keskustassa sijaitsevan supermassiivisen mustan aukon äärimmäiset painovoimavaikutukset repivät riekaleiksi liian lähelle sitä vaeltaneen Auringon kaltaisen tähden vuorovesivoimien häiriötapahtumassa, jollaisia on tähän mennessä havaittu vain noin 10 kertaa. Tapahtumasarjan aikana tähti ”spagetoitui” ja sekä törmäävän pirstalematerian shokit että kertymän tuottama kuumuus johtivat valonpurkaukseen. Tämän johdosta tapahtuma antoi hyvin kirkkaan supernovan vaikutelman, vaikka tähti ei olisi itsestään milloinkaan tullut supernovaksi alhaisen massansa johdosta.\n\nTutkimusryhmä perusti uudet johtopäätelmänsä havaintoihin valikoimalta teleskooppeja sekä maan pinnalla että avaruudessa. Näiden joukossa olivat ESO:n Paranalin observatorion VLT-teleskooppi, ESO:n La Sillan observatorion NTT-teleskooppi ja NASA:n ja ESA:n Hubble-avaruusteleskooppi. NTT-havainnot tehtiin osana PESSTO-kartoitusta (Public ESO Spectroscopic Survey of Transient Objects).\n\nHavaintoaineisto paljasti erityisesti, että tapahtumassa oli kolme erillistä vaihetta 10 kuukauden jatkohavaintojen aikana. Tämä aineisto kaikkiaan muistuttaa läheisemmin vuorovesivoimien häiriötapahtumaa kuin superkirkasta supernovaa. Supernovatapahtuman todennäköisyyttä laskevat lisäksi havaittu ultraviolettivalon uudelleenkirkastuminen ja lämpötilan kasvu. Lisäksi tapahtuman sijainti punaisessa, massiivisessa ja passiivisessa galaksissa on epätavallinen superkirkkaille supernovaräjähdyksille, jotka normaalisti tapahtuvat sinisissä, tähtiä muodostavissa kääpiögalakseissa.\n\nEmogalaksin massa viittaa siihen, että supermassiivinen musta aukko sen keskustassa on massaltaan vähintään 100 miljoonaa kertaa Auringon massainen. Tämänmassainen musta aukko ei normaalisti kykenisi hajottamaan tähtiä tapahtumahorisonttinsa ulkopuolella eli kauempana kuin raja, jonka sisältä mikään ei voi paeta sen painovoiman vetovoimaa. Jos musta aukko on kuitenkin erityinen nopeasti pyörivä niinkutsuttu Kerrin musta aukko, tilanne muuttuu ja tämä raja ei enää päde.

Kategoriat
Avaruus

NASA vie kansainväliselle avaruusasemalle peruskoululaisille suunnatun tiedeprojektin materiaalia

Cohu Experience Oy:n luoma Space Nation yhteisö tarjoa suomalaisille peruskoululaisille tiedeopetusta varten tutkimusmateriaalia, jonka tavoitteena on innostaa koululaisia tiedeopiskelusta. SpaceSeeds eli suomeksi avaruussiemenet ovat suomalaisen Space Nationin ja amerikkalaisen yhteistyökumppaninsa Edge of Spacen yhteiskampanja suomalaisille peruskouluille.

Tutkimuspaketti sisältää retiisinsiemeniä ja katkarapujen munia (artemia). Materiaali altistuu avaruuden olosuhteisiin noin kolmen kuukauden ajan. Ensi keväänä siis suomalaiset peruskoulut voivat kasvattaa näitä avaruudessa käyneitä siemeniä.

Kouluille tarjotaan avaruussiemen paketteja, joissa on vertailtavuuden vuoksi sekä avaruudessa käynyt että tavallinen siemen. Kasvatuksen jälkeen tulokset kirjataan tiedekorttiin. Tutkimuksen tarkoituksena on vertailla mahdollisia muutoksia, joita avaruuden olosuhteet aiheuttavat organismien perusrakenteisiin mm. siementen itämisajassa, koossa, muodossa ja väreissä.

Kategoriat
Avaruus

Junon lähestyessä uusia infrapunakuvia julkaistu Jupiterista

Valmistautuessaan NASA:n Juno-avaruusaluksen lähestyvään saapumiseen tähtitieteilijät ovat käyttäneet ESO:n VLT-teleskooppia saadakseen vaikuttavia uusia infrapunakuvia Jupiterista. Ne ovat osa kampanjaa, jolla luodaan suuren resolution karttoja jättiläisplaneetasta. Nämä havainnot ilmoittavat Junon tulevina kuukausina tekemästä työstä ja auttavat tähtitieteilijöitä ymmärtämään paremmin kaasujättiläistä ennen Junon lähiohitusta.

Iso-Britannian Leicesterin yliopiston Leigh Fletcherin johtama tutkimusryhmä esitti uudet kuvat Jupiterista Iso-Britannian Royal Astronomical Societyn kansallisessa tähtitieteen kokouksessa Nottinghamissa. ESO:n VLT-teleskoopin (Very Large Telescope) VISIR-havaintolaitteella otetut uudet kuvat ovat osa keskitettyä hanketta ymmärtää paremmin Jupiterin kaasukehää ennen NASA:n Juno-avaruusaluksen saapumista tämän vuoden heinäkuussa.

Kampanjaan on osallistunut useita teleskooppeja Havaijilla ja Chilessä, sekä harrastajatähtitieteilijöiden panostuksia ympäri maailman. Kartat eivät tarjoa vain hetkellisiä kuvia planeetasta vaan ne myös paljastavat kuinka Jupiterin kaasukehä on siirtynyt ja muuttunut Junon saapumista edeltävinä kuukausina.

Juno on NASAn New Frontiers -avaruusohjelman Jupiter-planeettaa tutkiva avaruusluotain.  Luotain nimettiin antiikin Juno-jumalattaren mukaan.

Luotain laukaistiin Atlas V-raketilla 5. elokuuta 2011 Cape Canaveral Air Force Stationin laukaisukompleksilta Floridasta. Aikataulun mukaan luotaimen pitäisi saapua Jupiteriin 4. heinäkuuta.

Luotaimen seitsemän mittalaitetta tutkivat Jupiterin rakennetta, painovoima- ja magneettikenttää ja napojen magnetosfääriä. Luotain tutkii muun muassa Jupiterin vedyn ja hapen suhdetta, mistä voidaan päätellä veden määrä, sekä selvittää Jupiterin ytimen massaa, kaasukehän lämpötilaa ja pilvien koostumusta.

Juno pyrkii luomaan kolmiulotteisia karttoja Jupiterin napojen magnetosfääristä ja revontulista. Luotaimessa on myös useita eri aaltoalueiden kameroita ja mittalaitteita. Jupiterin voimakas säteily ja magneettikenttä vaikeuttavat mittalaitteiden toimintaa.

Kategoriat
Avaruus

NASAn astronautit pääsivät harjoittelemaan isoilla kosketusnäytöillä varustetuilla lentosimulaattoreilla

Ennen pääsyä Boeingin ja SpaceX:n avaruusalusten puikkoihin, on NASAn astronauttien kerättävä satoja tunteja tarkoitukseen sopivissa harjoitussimulaattoreissa. Kuluvalla viikolla kaksi NASAn astronauttia on päässyt kokeilemaan uutta kosketusnäytöllä varustettua simulaattoria Boeingin tehtaalla St. Louisin kaupungissa tarkoituksena valmistaa heitä lentämään Boeingin CST-100 Starliner -avaruuskapselia ja SpaceX:n Crew Dragon -avaruuskapselinkapselin telakoitumista kansainväliselle avaruusasemalle.

CST-100 (Crew Space Transportation) on kehitteillä oleva Boeingin valmistama miehitetty kapselityyppinen avaruusalus. Se kuuluu Nasan Commercial Crew Development (CCDev) -ohjelmaan. Testilennot on tarkoitus aloittaa 2017. Alus on tarkoitus laukaista miehitettyihin lentoihin hyväksytyllä Atlas V -raketilla Cape Canaveral Air Force Stationista. Testilentojen jälkeen alusta on tarkoitus käyttää ISS:n miehistön vaihtamiseen. Aiheesta uutisoi muun muassa ulkomainen verkkolehti The Verge.

Kategoriat
Avaruus

SpaceX laukaisi onnistuneesti huoltolentonsa kansainväliselle avaruusasemalle

SpaceX on onnistuneesti laukaissut Falcon 9 -kantoraketin avustamana miehittämättömän Dragon-avaruusaluksen kohti Kansainvälistä avaruusasemaa tarkoituksena toimittaa avaruusaseman kaipaamia tarvikkeita. Avaruuteen toimitettiin BEAM – Bigelow Expandable Activity Module.\n\nBigelow Expandable Activity Module (BEAM) on kokeellinen Bigelow Aerospacen NASAn tilauksesta kehittämä avaruusaseman moduuli, jota käytetään avaruusasemalla väliaikaisesti vuoden verran. Dragon kantaa mukanaan myös esimerkiksi kaalia astronauttien kasvatettavaksi ja syötäväksi.\n\nDragonin on tarkoitus telakoitua avaruusasemalle aikaisin sunnuntai-aamuna. Alus palaa takaisin maahan vasta 11. toukokuuta mukanaan esimerkiksi astronautti Scott Kellyn itsestään ottamat näytteet pitkän avaruusasemalla oleskelunsa aikana.\n\nKyseessä on yksi monista toimituksista kansainväliselle avaruusasemalle seuraavien kahdeksan vuoden aikana. Yhtiöllä on NASAn kanssa voimassa oleva sopimus aina vuoteen 2024. Tähän mennessä SpaceX on onnistuneesti toimittanut tarvikkeita kuusi kertaa, seitsemännen yrityksen epäonnistuttua kuluvan vuoden kesäkuussa. Aiheesta uutisoi muun muassa ulkomainen verkkolehti The Verge.

Kategoriat
Avaruus

NASA julkaisi uuden kuvan kääpiöplaneetasta

Yhdysvaltain ilmailu- ja avaruusvirasto Nasan matkaan lähettämä New Horizons -luotain ohitti Pluton onnistuneesti kuluvan vuoden heinäkuussa.

Tällä hetkellä avaruusluotain on kuitenkin jo kaukana Plutosta, mutta jatkaa edelleen informaation lähettämistä maahana tutkijoiden ja muiden asiasta kiinnostuneiden iloksi. Nasa on aikaisemmin tällä viikolla julkaissut uuden kuvan Plutosta, jonka luotain otti vain 15 minuuttia myöhemmin ohitettuaan Pluton lähimmältä etäisyydeltään.

New Horizons -avaruusluotaimen kerrotaan ottaneen kyseisen kuvan ainoastaan noin 18 tuhannen kilometrin etäisyydeltä. Lähimmillään Plutoa luotain oli noin 12 500 kilometrin päässä.

New Horizons on NASAn 19. tammikuuta 2006 matkansa aloittanut avaruusluotain, joka lähetettiin tutkimaan kääpiöplaneetta Plutoa ja sen kuita. Se on ensimmäinen NASAn New Frontiers -tutkimusohjelman luotain, jonka tehtävänä on analysoida kääpiöplaneetan kaasukehää ja sen toiminta sekä kuvata kääpiöplaneetan pintaa.

Kategoriat
Avaruus

NASAn Mars-mönkijä tallensi kivettyneitä hiekkadyynejä

Yhdysvaltain avaruushallinto NASAn Curiosity-mönkijä tutki Mars-planeetan pinnalle saavuttuaan Galen kraateria, joka tutkijoiden mukaan muodostui 3,5-3,8 miljardia vuotta sitten. Vuosi sitten, saavuttuaan 5,5 kilometrin korkuiselle Mount Sharpin juurelle, Curiosity aloitti sen tutkimisen kerros kerrokselta.

NASAn tutkijoiden mukaan Mount Sharpin perusta koostuu mutakivestä eli hienorakeisesta sedimenttikivestä, joka on alun perin ollut savea tai lietettä.

Edellä mainitun kerroksen päällä puolestaan on kerrostuma jota tutkijat kutsuvat nimellä Stimson-yksikkö. Tätä toista kerrosta tutkiessaan Curiosity löysi kivettyneitä hiekkadyynejä.

Näkymä tallennettiin Curiosityn nostettavassa sensorimastossa olevilla HD-tason kameroilla (Mastcamera) 27. päivänä elokuuta, kertoi aiheesta muun muassa uutisoinut ulkomainen verkkolehti Softpedia.

Mars-mönkijä Curiosity laukaistiin 26. marraskuuta 2011 Atlas V -kantoraketilla Cape Canaveral Air Force Stationista Floridasta. Curiosity laskeutui Marsiin 6. elokuuta 2012.

Kategoriat
Avaruus

NASA julkaisi kuvan Pluton pienestä kuusta

Yhdysvaltain avaruushallinto NASA on kuluneella viikolla julkaissut kuvan kääpiöplaneetta Pluton Nix-kuusta. Valokuvan otti NASAn New Horizons -avaruusluotain 14. päivänä heinäkuuta, kertoi aiheesta uutisoi muun muassa uutisoinut ulkomainen verkkolehti The Verge.

Nix eli (134340) Pluto III on yksi Pluton viidestä kuusta. Se on toinen kahdesta Hubble-avaruusteleskoopin kesäkuussa 2005 löytämästä kiertolaisesta.

Kuun lempinimeksi annettiin Boluder. Hyväksynnän nimelle Nix antoi Kansainvälinen tähtitieteellinen unioni (IAU). Nix on saanut nimensä kreikkalaisen yön ja pimeyden jumalattaren Nyksin mukaan. Ennen nimeämistään kuu tunnettiin tunnuksella S/2005 P 2.

Kategoriat
Avaruus Tiede

Curiosity pääsi Mount Sharpin juurelle

Vähän yli kaksi vuotta Marsin pinnalle laskeutumisensa jälkeen NASAn Curiosity-mönkijä on saavuttanut jälleen uuden virstanpylvään. NASAn ilmoituksen mukaan mönkijä on saapunut Mount Sharpin juurelle jota kohti se on matkannut viime vuoden keskivaiheilta asti.

Kategoriat
Avaruus Tiede

Mars-mönkijä kärsii muistiongelmista

Yhdysvaltain avaruushallinto NASAn Opportunity-mönkijä laskeutui Marsin pinnalle vuonna 2004 kolme viikkoa Spirit-mönkijän jälkeen. Tiedotteen mukaan mönkijän flash-muisti pitää nyt alustaa maasta käsin.